Esclusiva, Armand Duka : “La finale di Conference League sarà sorprendente”

Armand Duka è stato rieletto presidente della Federcalcio albanese. L’uomo d’affari 59enne, che è anche membro del Comitato Esecutivo UEFA dal 2019, sconterà un sesto mandato.

È probabilmente il presidente più longevo di una federazione calcistica europea. Sta aspettando che il suo paese ospiti la finale della neonata Europe Conference League e vuole aiutare a migliorare il più possibile il calcio femminile e infantile.

Armando Duka ha parlato in esclusiva a Sportpress24 con Manos Staramopoulos

Abbiamo visto ultimamente che sei stato molto attaccato, ovviamente da avversari che non possono accettare il tuo nuovo successo…

Questo è stato un periodo complicato e senza precedenti. Ho una lunga esperienza con il mondo del calcio ma non avevo mai attraversato una situazione del genere prima. Nel periodo precedente le elezioni nella Federcalcio albanese, purtroppo, non ho potuto sentire alternative o programmi dagli altri contendenti e questo è qualcosa di cui preoccuparsi. Se qualcuno cerca una destinazione, almeno dovrebbe presentare un’alternativa per la comunità calcistica del paese. Non era così ed è stato amareggiato perché voglio sempre parlare e discutere su progetti e programmi e non per speculazioni e accuse vuote che non ti portano da nessuna parte. Ho mostrato il mio progetto, la strategia di sviluppo per i prossimi quattro anni e mi aspettavo di avere un confronto di idee e piattaforme a beneficio della comunità calcistica, al fine di imparare di più gli uni dagli altri. Anche se ciò non è avvenuto e ho sentito solo calunnie, ho deciso di prendere nota di ogni critica, osservazione o suggerimento. Sono più che mai concentrato a proporre i nostri progetti più grandi.

Qualche mese fa dobbiamo ricordare la situazione, era anche peggio, dato che ti avevano fatto saltare in aria la macchina, fuori casa. Come hai reagito in quel momento, ma anche dopo…

È stato senza dubbio un momento difficile per me. La mia famiglia era in casa il momento dell’esplosione ed è stata dura anche per loro. Per fortuna il danno è stato solo materiale, intanto ancora oggi non si sospetta per questo attentato. Il momento iniziale è stato davvero scioccante, ma dopo essermi calmato ho deciso di continuare con la mia missione e di non arrendermi. La mia famiglia mi ha sostenuto in questi momenti difficili e se mi fossi tirato indietro sembrerebbe di tradirli. Mi sento obbligato nei loro confronti, anche nei confronti della grande famiglia del calcio che è stata unita più che mai in questi momenti terribili. Colgo l’occasione per ringraziare tutti per il supporto e per la convinzione di non arrendersi. Mi auguro che tutto venga lasciato indietro e che andremo avanti con il nostro obiettivo: aumentare il livello del calcio albanese.

Con la tua sesta vittoria elettorale, hai anche superato il record dell’ex presidente e amico moldavo, Pavel Cebanou…

Non ho mai contato i miei mandati. Conto progetti, risultati e idee per il futuro. Se alcuni grandi progetti come la finale della UEFA Europa Conference League, la costruzione di un nuovo stadio a Kukes o altri progetti che abbiamo lanciato nella nostra strategia sono in corso, penso che dovremmo continuare su queste piste. Quando senti la fiducia e il supporto della comunità calcistica albanese, penso che dovremmo continuare a dare il contributo per lo sviluppo del gioco più amato dagli albanesi. Quando i risultati, i progetti e le idee sono esauriti, allora è il momento di dire basta. Abbiamo grandi obiettivi da raggiungere e sostenere sarebbe un tradimento per coloro che mi hanno sostenuto e creduto durante gli anni come capo dell’AFA.

Durante il suo lungo mandato, cosa ha ottenuto come presidente della Federcalcio albanese?

Se dovessi parlare di successi, non basterebbe un intero libro. Il risultato più grande è stata la partecipazione alle finali di EURO 2016. Mi è sembrato un sogno quando ho visto la Nazionale albanese giocare nella fase finale di un torneo internazionale tra le migliori squadre d’Europa. Inoltre, mi sembra ancora incredibile quando vedo il nostro stadio nazionale “Air Albania”, uno stadio moderno che offre ottime condizioni, proprio come i migliori stadi d’Europa. È una realtà che arriva come risultato delle politiche e delle strategie della nostra federazione, di progetti congiunti sostenuti da UEFA e FIFA e un premio per l’impegno e la professionalità della nostra amministrazione. In questi anni abbiamo costruito 49 campi da calcio, 81 campi da calcetto, sono stati ricostruiti 59 stadi e in 8 stadi abbiamo finanziato gli impianti di illuminazione. In questi anni abbiamo ultimato la costruzione di 3 nuovi stadi e stiamo concludendo il quarto. Abbiamo concesso in licenza 1719 carrozze e 68 carrozze; abbiamo costruito una chiara strategia per le nazionali e il calcio giovanile. I club albanesi sono ora meglio rappresentati nell’arena internazionale, poiché il livello del calcio albanese è aumentato in ogni direzione. Siamo anche riusciti ad ampliare il calcio femminile attraverso incentivi e supporto ad ogni anello, creando il campionato nazionale femminile e campionati a più età. Stiamo realizzando un progetto molto ambizioso per il calcio femminile, che mira ad aumentare il coinvolgimento delle donne nel calcio.

Come hai affrontato le minacce come federazioni?

Questo periodo difficile che abbiamo attraversato ci ha insegnato ad apprezzare e valorizzare una delle più grandi virtù della civiltà: la solidarietà umana, l’amore e il sostegno reciproco. Per raggiungere gli obiettivi che ci eravamo prefissati e per percorrere la strada del successo, ci siamo affidati gli uni agli altri, alla solidarietà all’interno della nostra grande famiglia calcistica, che ci dà forza e sostegno. Niente è impossibile, se siamo tutti insieme. Ricordo l’espressione del presidente Uefa, Ceferin, durante la sua visita a Tirana: Il calcio decide del calcio. E siamo riusciti a far fronte a qualsiasi minaccia, poiché la gente del calcio ha deciso di giocare a calcio in Albania. Questo periodo difficile ha dimostrato ancora una volta che abbiamo costruito un’istituzione davvero seria che è riuscita a far fronte agli infiniti attacchi che le sono capitati e allo stesso tempo continua a realizzare con successo gli infiniti impegni che ha nella sua vita quotidiana.

Ricordo che hai sempre come motto la politica fuori dallo sport. Tutti ricordano che al Congresso, mentre l’allora legale della UEFA Mr. Bell aveva affermato che il Kosovo non poteva entrare a far parte della Confederazione Europea, lei ha reagito e messo ai voti la questione come è stato fatto.

L’ho detto allora e lo dico ancora; la questione del Kosovo non era affatto politica. Ho chiesto alla UEFA e ai suoi membri di non negare il calcio ai bambini del Kosovo. Quando il rappresentante della Svizzera si lamentava, dopo il riconoscimento del Kosovo che 5 calciatori potevano partire, ricordo di aver detto: “Metà della squadra dell’Albania può partire, ma questo non significa che si debba negare ai bambini di questo Paese il diritto alla sognare che un giorno giocheranno con la loro nazionale. Ho fatto di tutto perché il Kosovo fosse accettato in UEFA e FIFA e ne sono orgoglioso. Il tempo ha dimostrato che è stata una decisione giusta e per il bene del calcio. Oggi il Kosovo è una bellissima realtà sulla mappa del calcio europeo e dobbiamo tutti sostenerlo nel suo viaggio per raggiungere i migliori standard europei e mondiali. Se accadesse il contrario, sicuramente il calcio avrebbe perso molti dei valori che racchiude.

 Si avvicina la fase finale della Coppa del Mondo, eppure a causa dell’intervento della Russia in Ucraina, abbiamo visto le autorità sportive “punire” di fatto calciatori e atleti in generale escludendo le loro squadre, club e nazionali (Russia).

È una situazione che nessuno di noi vorrebbe. Innanzitutto perché la pace è molto importante per tutti noi e soprattutto per il futuro dei nostri figli. Dovremmo pensarci tutti, ma soprattutto i politici, che hanno molto in mano e dovrebbero orientare il mondo verso la pace. Nell’ultima Assemblea abbiamo approvato una risoluzione che condanna l’intervento militare russo in Ucraina e chiede la pace. Ci auguriamo che questa situazione finisca il prima possibile e che tutto torni alla normalità. Anche nel calcio.

Ci si aspetta che questo conflitto finisca presto e nella prossima stagione vedremo di nuovo le squadre russe nelle competizioni europee?

In primo luogo, auspichiamo che il conflitto armato finisca il prima possibile. La voce della ragione deve trionfare ed è importante che il mondo abbia bisogno di pace e questa è una cosa molto importante. Dopo le esperienze che abbiamo vissuto in questo periodo con misure serrate dovute alla pandemia causata dal COVID 19, il pianeta ha bisogno di più pace e armonia. La popolazione mondiale deve essere il più felice possibile e guardare con ottimismo al futuro. Per tutti questi motivi umani che ho menzionato sopra, la guerra deve essere fermata. Certo, le ragioni sportive vengono dopo e spero vivamente che tutto torni alla normalità nel calcio.

Il vostro paese, dopo i vostri grandi sforzi, si è impegnato ad ospitare la finale dell’Europa Conference League di questo evento di nuova costituzione. Ma leggi che c’è la possibilità che rimuovano l’ultimo per te. Questo è vero, perché a nome della UEFA, almeno nessuno ha menzionato ufficialmente questo problema.

Abbiamo lavorato duramente, per anni, per raggiungere la finale a Tirana. Uno staff dedicato di AFA ha lavorato per completare la procedura di documentazione a livello professionale. Inoltre, gran parte dello staff AFA sta collaborando a stretto contatto con gli organizzatori per ottenere il massimo, in modo che questa finale non sia solo una perfezione del modo di organizzare ma per dare un’immagine migliore, non solo per Tirana ma per tutti in Albania . Credo fermamente che tutto questo lavoro finora non andrà sprecato, sperando di collaborare con tutte le strutture dello Stato albanese per essere il più lodato possibile come Paese e come struttura.

A novembre, per la prima volta nella storia della Coppa del Mondo, un paese del Medio Oriente e più precisamente il piccolo ma bellissimo Qatar ospiterà il massimo evento sportivo del 2022. Cosa dobbiamo aspettarci da questo grande evento e ovviamente il Qatar…

Quello che posso dire subito è che ci attenderanno delle belle sorprese visto che il Qatar ha utilizzato le più moderne tecnologie negli impianti sportivi che ha costruito, offrendo grandi novità alla vigilia di questo Mondiale. Queste cose, che la mente umana può trovare difficile da immaginare, sono normali. Alcuni di loro li abbiamo scoperti durante la partecipazione al Congresso FIFA, svoltosi a Doha e durante il sorteggio per le finali di questo Mondiale.

Tecnicamente è importante cercare, per la prima volta nella storia, un Mondiale che si disputa in inverno, come mai prima d’ora. Sarà una nuova esperienza non solo per le rappresentative e i giocatori, ma anche per i campionati nazionali di molti paesi, che si interromperanno e comprimeranno il calendario come mai prima d’ora. Questo ci servirà anche per valutare progetti futuri legati a calendari e concorsi europei e mondiali. Impareremo tutti da questa esperienza, avendo una preziosa esperienza nell’affrontare altri casi in futuro.

Vediamo che la FIFA vuole che la fase finale della Coppa del Mondo sia organizzata ogni 2 anni. Sei d’accordo con questa azione?

Questo è un argomento ampio, che come tutto il nuovo ha sempre “pro” e “contro”. Penso sia importante che tutto serva al bene del calcio, alla qualità del gioco e agli interessi dei giocatori, degli allenatori e dello staff. Ci tengo a sottolineare che un Mondiale ogni due anni può danneggiare molto il calcio portandogli danni irreparabili. Non è il momento dei provini e nessuno dovrà sperimentare a spese del calcio.

Quali sono i tuoi progetti futuri per questo sesto mandato di presidenza UEFA?

Li abbiamo svelati, attraverso la strategia quadriennale “Il calcio per la nazione”, che abbiamo lanciato poche settimane fa. Si tratta di un vero e proprio lavoro di ricerca, frutto di numerose ricerche, analisi e calcoli che il gruppo di lavoro ha svolto in questa occasione. Attraverso di essa, abbiamo chiaro dove intendiamo andare in questo periodo, stabilendo delle priorità. I due temi più importanti sono il calcio femminile e il calcio per bambini. Abbiamo bisogno di compiere altri passi qualitativi nel loro sviluppo. Naturalmente, senza rinunciare al miglioramento delle infrastrutture, per creare le migliori condizioni possibili per la formazione della prossima generazione. La strategia è chiara anche per le Nazionali o per il lavoro svolto in relazione alla formazione non solo dello staff tecnico attraverso i corsi ma anche proseguendo con altre professioni come medico sportivo, fisioterapisti, preparatori atletici e anche video analisti, senza rinunciare responsabilità sociale e assistenza a determinati strati. Crediamo di essere una grande forza trainante per la società albanese e il nostro lavoro avrà un impatto sull’intero corpo calcistico e non solo sugli albanesi. Sono fiducioso che con il lavoro, come abbiamo dimostrato in passato, otterremo tutto e il calcio albanese continuerà il suo percorso di crescita.

Manos Staramopoulos
Giornalista – Analista di calcio e affari internazionali
Membro del comitato calcistico AIPS e della IFFHS World Statistics Federation
Corrispondente: France Football, A Bola, Discoveryfootball.com, Mundo Deportivo, Sportpress24.com
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