Portogallo, Ronaldo : “Saremo presenti in Qatar!”

Quello che la nazionale serba di Drazan Stojkovic ha fatto nel Da Luz di Lisbona contro il Portogallo di Fernando Santos è stato solo uno shock. La Serbia è andata dritta alla fase finale con il gol di Mitrovic al 90′ (2-1) lasciando i padroni di casa al “freddo del bagno” e mandandoli di conseguenza ai playoff. Dove ovviamente nessuno può prevedere cosa nascerà lì!

 Lo shock è stato grandissimo per i portoghesi, che al 2′ erano appena in vantaggio con il centrocampista Renato Sanchez e avevano tutti i vantaggi dalla loro parte. I calciatori di Fernando Santos, tuttavia, non sono riusciti a proseguire e sono partiti alla fine a testa china.

Cristiano Ronaldo non ha nascosto la sua frustrazione dopo la partita, ma si è detto assolutamente sicuro che la nazionale del suo paese si qualificherà per i playoff:

“Il calcio ci ha dimostrato tante volte di volta in volta che dopo percorsi difficili arrivano i risultati sperati. Il risultato è stato pessimo, ma non abbastanza da scoraggiarci. L’obiettivo di essere nella Coppa del Mondo 2022 è ancora vivo e sappiamo cosa dobbiamo fare per arrivarci. Non ci sono scuse. “Il Portogallo sarà in Qatar”, ha scritto caratteristicamente la star portoghese sui social.

Nel frattempo, Fernando Santos si è preso la responsabilità della mancata qualificazione diretta del Portogallo per la fase finale della Coppa del Mondo in Qatar.

L’allenatore esperto e di assoluto successo è stato criticato per aver giocato troppo in difesa, cosa che ha negato: “Non è vero. I calciatori hanno risposto a questo. Giochiamo sempre per vincere. Pensiamo sempre a situazioni in attacco e altrettanto in difesa. La responsabilità è mia”.

Sulla partita ha sottolineato anche Fernando Santos: “Siamo partiti bene con un gol. Allora non siamo riusciti a prendere la palla. L’avversario giocava con una specie di quadrato al centro. L’ho detto ai giocatori e ho cercato di spiegarlo. I nostri estremi non dovrebbero convergere così tanto. Dovevano andare oltre. I giocatori ci hanno provato, ma abbiamo avuto molte difficoltà. “Quando avevamo la palla, non potevamo trasferire il gioco nel campo avversario”.

Ha poi precisato che il Portogallo non ha giocato per il pareggio: “Non abbiamo giocato per il pareggio. Ho detto ai giocatori che la Serbia sta attaccando bene, quindi dovevamo difenderci bene. In situazioni tre contro tre, potremmo creare occasioni. Ma i giocatori non ci sono riusciti. Il messaggio non è passato. All’intervallo ho spiegato al consiglio che dovevamo cambiare le cose. Pensavo che avremmo avuto il vantaggio con tre attaccanti. Il gioco è diventato più equilibrato. Non abbiamo avuto tante difficoltà e ci sono stati momenti in cui abbiamo creato occasioni”.

Infine, riguardo alla sostituzione di Bernardo Silva nel secondo tempo, forse il miglior giocatore del Portogallo fino a quel momento, ha risposto:

 “Bernardo Silva ha giocato bene, ma poi ha avuto di nuovo problemi e ha dovuto essere sostituito. Dietro le quinte, gli estremisti non hanno creato come al solito. “Nuno Mendes e Joao Cancello, che attaccano bene, avrebbero potuto fare molto”

Manos Staramopoulos
Giornalista – Analista di calcio e affari internazionali
Membro del comitato calcistico AIPS e della IFFHS World Statistics Federation
Corrispondente: France Football, A Bola, Discoveryfootball.com, Mundo Deportivo, Sportpress24.com
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