La beata Morata manda la Spagna in Qatar

La qualificazione per la Coppa del Mondo questa volta non è stata facile come al solito per la Spagna.

“La Roja” giocherà al torneo per la 12esima volta consecutiva, ma la squadra aveva bisogno di superare alcune asperità della strada per arrivare in Qatar.

Dopo aver navigato nelle ultime campagne, la qualificazione della Spagna per il torneo 2022 è stata in dubbio fino ai minuti finali della partita finale del girone. Non è stato fino al gol all’86’ di Álvaro Morata nella vittoria per 1-0 sulla Svezia che la Spagna ha potuto finalmente provare un po’ di sollievo.

“Abbiamo sofferto molto, ma i giocatori hanno sempre avuto fiducia e hanno meritato questo premio”, ha detto il Ct della Spagna Luis Enrique. “Siamo al Mondiale. Ad essere onesti, questo mi toglie un enorme peso dalle spalle”.

Luis Enrique e i suoi giocatori hanno festeggiato abbondantemente dopo il fischio finale allo stadio La Cartuja di Siviglia.

Una sconfitta contro la Svezia avrebbe relegato la Spagna in un difficile playoff con altre 11 nazioni l’anno prossimo, lasciando la squadra in pericolo di perdere la Coppa del Mondo per la prima volta dal 1974.

La Spagna ha attraversato le sue campagne di qualificazione alla Coppa del Mondo da quando ha dovuto superare i playoff prima del torneo 2006 in Germania, quando ha superato la Slovacchia per assicurarsi il suo posto dopo essere arrivata seconda dietro a Serbia e Montenegro nel suo girone di qualificazione.

Non ci sono stati drammi nel 2010, con la Spagna che ha vinto tutte le sue 10 partite per qualificarsi facilmente per il torneo che alla fine ha vinto in Sud Africa.

Beato” ha detto Alvaro Morata, mandando la Spagna alle finali dei Mondiali 2022 in Qatar, dopo aver segnato nello stesso stadio di Siviglia, dove a giugno è stato disapprovato dai tifosi spagnoli. L’attaccante della Juventus ha segnato l’unico gol nella gara di ieri contro la Svezia all’86’, regalando agli iberici la vittoria (1-0) e il primo posto nel 2° girone di qualificazione, davanti agli scandinavi e alla nostra nazionale.

 Allo stadio La Cartuja a giugno, sempre contro la Svezia, Morata è stato sostituito tra la disapprovazione, perdendo un rigore e una grande occasione nel deludente 0-0 nella prima partita della Spagna di Euro 2020.

  “Il destino è stato buono con me oggi”, ha detto Morata, che ha detto a giugno che lui e la sua famiglia avevano ricevuto minacce durante l’Euro. “Deve essere stato qui, dove ho passato dei momenti molto difficili. Mi sento così fortunato e fortunato ad aver aiutato la mia squadra a qualificarsi per la Coppa del Mondo. Ma abbiamo fatto solo quello che dovevamo fare. “La Spagna deve essere ogni Coppa del Mondo”, ha aggiunto il 29enne.

Il titolo della Coppa del Mondo ha assicurato alla Spagna un posto automatico per il torneo 2014 in Brasile, e quattro anni dopo la squadra si è qualificata comodamente in anticipo nonostante giocasse in un gruppo che includeva l’Italia.

 La squadra di Luis Enrique questa volta ha faticato fin dall’inizio, aprendo con un pareggio casalingo per 1-1 contro la Grecia e perdendo 2-1 in casa della Svezia dopo un paio di vittorie combattute contro Georgia e Kosovo.

La Spagna è stata dietro la Svezia nella classifica a gironi fino alla fase finale, quando è arrivata al primo posto dopo aver vinto in Grecia e la Svezia ha inciampato contro la già eliminata Georgia. Ciò significava che il pareggio sarebbe stato sufficiente contro la Svezia.

“Ho sentito molta più pressione in queste ultime partite che nel Campionato Europeo o nella Nations League”, ha detto Luis Enrique, che allenerà la sua prima Coppa del Mondo se rimarrà in carica fino ad allora. “Quando devi raggiungere qualcosa che è apparentemente facile o previsto, sei sotto pressione”.

Ha detto che anche i giocatori si sentivano sotto i riflettori perché correvano il pericolo di essere etichettati come quelli che non sono riusciti a qualificare la Spagna per una Coppa del Mondo dopo così tanto tempo.

“Abbiamo lavorato sull’aspetto psicologico per dare ai giocatori la fiducia necessaria”, ha detto Luis Enrique. “Ne avevamo abbastanza per vincere la partita”.

La Svezia, che ha rischiato fino al gol di Morata, va ai playoff con le altre nove seconde del girone e due vincitrici dei gironi della UEFA Nations League. I 12 paesi giocheranno il prossimo marzo in tre gironi a quattro squadre, con le teste di serie che otterranno una partita casalinga nelle semifinali del girone.

La Spagna starà solo a guardare e si starà preparando per l’ennesima apparizione ai Mondiali.

Manos Staramopoulos
Giornalista – Analista di calcio e affari internazionali
Membro del comitato calcistico AIPS e della IFFHS World Statistics Federation
Corrispondente: France Football, A Bola, Discoveryfootball. com, Mundo Deportivo, Sportpress24.com
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