Benedetto, marcatore a nome di sua madre

Quando il superagente argentino Christian Bragarnik ha creato la società Score Club 2019 per acquistare la quota di maggioranza di Elche, sono stati cercati due partner tra i suoi rappresentati. Uno era Gustavo Bou, l’altro Darío Benedetto (Berezategui, 1990), l’attaccante che aveva appena fatto il salto in Europa dopo due brillanti stagioni al Boca Juniors.

L’Olympique de Marseille ha pagato 15 milioni di euro, gli ha dato la proprietà nella prima stagione, in cui ha segnato 11 gol, ma è svanito nella seconda, in cui ha esordito in Champions League ma ha realizzato solo cinque gol. Decise allora di rischiare e cambiare il Vélodrome per il Martínez Valero. 

Benedetto sbarcò a casa sua, insieme agli amici Iván Marcone e Guido Carrillo e agli ordini di un tecnico che si era guadagnato la fiducia di Bragarnik. Senza essere il titolare indiscusso, i suoi connazionali Lucas Boyé e Lucas Pérez lo sono, e ha già segnato due gol che hanno dato punti all’Elche, tre contro il Celta e uno contro l’Espanyol. Lo ha fatto anche accompagnato dall’agente che spingeva sempre un marcatore che veniva a odiare il calcio.

All’età di 12 anni, Darío ha dovuto giocare la sua prima finale. Era il torneo Evita, uno dei più importanti trofei dilettantistici dell’Argentina, due squadre erano a pari punti e si giocavano il titolo a Berezategui, la città a sud est di Buenos Aires dove vivevano i Benedetto. Era l’attaccante dell’Independiente e suo padre, sua madre e suo fratello Lucas erano in tribuna, “compagno di bevute e banca”, ha ricordato Darío molti anni dopo. Poi ha avuto uno svenimento, un arresto cardiaco dal quale non sono riusciti a salvarle la vita. El Pipa ha perso sua madre, quella finale e la voglia di giocare. La tristezza lo annebbiò e la vita gli divenne difficile.

Suo padre e sua nonna Dora erano il suo sostegno e quello dei suoi tre fratelli. Cattivo studente, si unì alla squadra di muratori di suo padre. Il calcio gli faceva ancora male, così si dedicò a un altro dei suoi hobby: la musica. Si è unito al gruppo cumbia di suo fratello Lucas, si è occupato delle percussioni e si è anche difeso con la fisarmonica. I Los del Pato hanno suonato in occasione di compleanni ed eventi, ma hanno avuto modo di partecipare tre volte al programma musicale Pasión de Sábado sul canale América. Avevano persino pianificato di registrare un album. Nel frattempo, si è riconciliato con il calcio.

Le partite del Boca da La 12 e la convinzione che sua madre lo volesse giocare lo hanno portato a presentarsi per i test con l’Arsenal, la squadra della sua città natale, per tornare in campo. Aveva 16 anni. “Ho lavorato mezza giornata con mio padre. Ho camminato per 30 isolati fino alla stazione dei treni e sono andato ad allenarmi”, racconta sempre l’attaccante, con il ricordo della madre sempre presente.

“La mia vecchia ha giocato ai campionati femminili quando aveva 25 anni e mi hanno detto che ha fatto molto bene. L’ho colpita con entrambe le gambe. Si dice solo che fosse molto brava. Penso di essere uscito da lei. Gioco calcio. come giocava mia madre. Lei è il pilastro della mia carriera, perché quando volevo smettere, la sua immagine mi appare sempre guardandoci dagli spalti. Tutti i miei obiettivi sono per lei”.

Ma il Pipa ha dovuto girare l’America fino a quando non ha realizzato i sogni di sua madre. E in quel viaggio ha sempre avuto Bragarnik al suo fianco. Ginnastica di Jujuy, Difesa e Giustizia e il salto allo Xolos de Tijuana. Lì il suo rappresentante era già il padrone e si è scoperto come 9 con 23 gol in due stagioni. Tanto che ha attirato l’attenzione dell’America. Ancora una volta ha superato i 20 gol ed è persino diventato un cittadino messicano.

La sua prestazione e i legami del suo agente con il Boca Juniors lo hanno portato a firmare nell’estate del 2016 per il club della sua vita, quello con la leggenda ‘This is Boca’ tatuata sulla pelle, dove giocava il suo idolo Martín Palermo e di cui il suo la madre era una fan.

Nella prima stagione, la squadra di Xeneize è stata campione con 21 dei suoi gol, ha firmato il rinnovo e, nonostante le offerte, non ha voluto saltare l’Atlantico. “Ogni giocatore lo sogna”, ma lì è rimasto, alla ricerca di un posto nella squadra argentina per il Mondiale in Russia, che non ha mai avuto. Gli si presentò un calvario: un legamento crociato strappato al ginocchio destro. Il suo supporto è stato l’ex giocatore del Real Madrid Fernando Gago, compagno di squadra nello spogliatoio.

La tenacia lo ha fatto tornare nel momento della più grande gioia e della più grande delusione della sua vita: la finale dei Libertadores contro il River. Ha segnato alla Bombonera e anche al Bernabéu, dove il suo sguardo su Montiel che si morde la lingua ha fatto il giro del mondo. Tuttavia, non hanno alzato il bicchiere. Non poteva inciderlo sulla sua pelle, dove l’inchiostro lascia appena un vuoto tra i ricordi, i nomi dei suoi figli e una parola incisa nella sua testa: fedeltà. Quella che Benedetto ha a Bragarnik ed Elche.

Manos Staramopoulos
Giornalista – Analista di calcio e affari internazionali
Membro del comitato calcistico AIPS e della IFFHS World Statistics Federation
Corrispondente: France Football, A Bola, Discoveryfootball.com, Mundo Deportivo, Sportpress24.com
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