Karim Benzema comparirà in tribunale mercoledì

L’attaccante del Real Madrid Karim Benzema sarà processato in Francia mercoledì accusato di complicità nel tentativo di ricatto dell’ex compagno di squadra internazionale Mathieu Valbuena in un caso noto come “caso sextape”.

Benzema, 33 anni, è accusato di aver aiutato un gruppo di presunti ricattatori ad avvicinarsi a Valbuena nel tentativo di estorcere denaro. Sotto processo anche altri quattro uomini.

Il caso è costato sia a Benzema che al 37enne Valbuena il loro posto nella squadra nazionale francese, anche se Benzema è stato ripristinato nella formazione per il campionato europeo di quest’anno.

Il caso è incentrato sul ruolo che Benzema è sospettato di avere nella torbida vicenda di sei anni fa, iniziata quando Valbuena ha consegnato il suo smartphone ad Axel Angot, un uomo legato ai circoli calcistici della città portuale meridionale di Marsiglia, con la richiesta di trasferimento il suo contenuto su un nuovo dispositivo.

Angot, ora sotto processo per abuso di fiducia, si è imbattuto in filmati sessualmente espliciti al telefono che coinvolgevano Valbuena.

I pubblici ministeri affermano che ha quindi esplorato i modi – insieme a un amico, Mustapha Zuaoui – per avvicinarsi a Valbuena e minacciare la pubblicazione del filmato a meno che non li avesse pagati.

Valbuena ha ricevuto diverse chiamate nel giugno 2015 che minacciavano l’esposizione del filmato, che ha segnalato alla polizia.

I ricattatori si sono poi rivolti all’ex nazionale francese Djibril Cisse, che si è rifiutato di fungere da loro messaggero, avvertendo invece Valbuena di ciò che si stava preparando.

Cisse, che ha giocato per il club di Premier League Liverpool durante la sua carriera, è stato inizialmente accusato nel caso, ma in seguito è stato scagionato.

Quello che è seguito è un imbroglio che ha coinvolto diversi loschi intermediari, uno dei quali si è rivelato essere un agente sotto copertura chiamato “Luka” messo dalla polizia che stava cercando di ottenere prove prima di agire contro i protagonisti.

Alla fine i presunti ricattatori sono andati da uno dei vecchi amici di Benzema, Karim Zenati, che secondo i pubblici ministeri ha chiesto l’aiuto di Benzema per raggiungere Valbuena.

– “Criminali molto pesanti” –

Il 6 ottobre 2015, Benzema è andato a trovare Valbuena nella sua stanza presso il centro di allenamento della squadra nazionale francese a Clairefontaine, a ovest di Parigi.

Ha detto al suo compagno di squadra che poteva presentarlo a una “persona di fiducia” per aiutarlo a “gestire” l’eventuale pubblicazione di un video compromettente.

In quello che Benzema in seguito affermò essere un tentativo di aiutare il suo compagno di squadra a uscire da una situazione difficile, gli disse: “Fai attenzione a ‘Math’, questi sono criminali molto, molto pesanti”.

Benzema ha quindi chiamato il suo amico d’infanzia Karim Zenati, che a quel tempo fungeva da intermediario per i presunti ricattatori, e gli ha detto in una conversazione intercettata dalla polizia: “Non ci prende sul serio”.

I pubblici ministeri affermano che la parola “noi” dimostra che Benzema si considerava parte dello schema di ricatto.

Valbuena ha detto in seguito che la conversazione gli ha lasciato la sensazione di essere “preso in giro”.

“Se non vuole che ce ne occupiamo noi per lui, dovrà occuparsi dei piranha”, ha detto Zenati, affermando in seguito che tutto ciò che voleva fare era avvisare Valbuena dell’esistenza del video.

Benzema ha risposto che “gli pisceranno addosso”, e in una successiva conversazione si è riferito a Valbuena con un termine dispregiativo per un omosessuale, che ha detto in seguito inteso “in modo amichevole”.

La pena massima per complicità nel tentativo di ricatto è di cinque anni di carcere e una multa di 70.000 euro .

Benzema ha sostenuto che l’agente di polizia sotto copertura ha usato metodi disonesti per coinvolgerlo nella vicenda.

Lunedì non è chiaro se l’attaccante, che martedì giocherà per il Real Madrid contro lo Shakhtar Donetsk in una partita di Champions League in Ucraina, parteciperà al processo.

Valbuena, che ora gioca per il club greco dell’Olympiakos, sarà presente, ha detto il suo avvocato.

Il caso del sextape ha causato l’esilio di Benzema dalla nazionale di calcio francese per anni – una decisione che ha definito “razzista” – ma l’attaccante è tornato a “Les Bleus” quest’anno in tempo per il campionato europeo.

Il Ct della Francia Didier Deschamps ha dichiarato questo mese che “non è più la stessa persona, è maturato”.

Benzema ha segnato un totale di 243 gol per il Real e rimane una parte fondamentale della loro squadra.

Manos Staramopoulos
Giornalista – Analista di calcio e affari internazionali
Membro del comitato calcistico AIPS e della IFFHS World Statistics Federation
Corrispondente: France Football, A Bola, Discoveryfootball.com, Mundo Deportivo, Sportpress24.com
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