Spagna, il talento Gavi a soli 17 anni guidato da Ivan de la Pena

Giugno 2016. Torneo LaLiga Promises, uno dei più rinomati al mondo nella categoria sub-12. Pablo Martín Páez Gavira (Los Palacios y Villafranca, 5 agosto 2004), conosciuto con il soprannome di Gavi, è solo un ragazzino di 11 anni. Ma le loro grida sono in anticipo sulla loro età: “Questo non ci accadrà mai più!” Il Barcellona era appena stato eliminato dall’Espanyol agli ottavi di finale. La delusione fu così grande che anche l’allora presidente, Josep Maria Bartomeu, si recò al Villarreal per consolare quel manipolo di bambini che non smettevano di piangere. E Gavi aveva ancora tredici anni: “Mai più, eh!”. Chi l’ha vissuta ricorda ancora il suo sguardo.

Dicembre 2016. LaLiga promette di nuovo, anche se questa volta a Puerto de la Cruz. Gavi non ha dimenticato. In semifinale, ha segnato entrambi i gol nella vittoria contro il Real Madrid. Il primo a sette secondi. L’Atlético ha aspettato in finale. E Gavi ha comunque trovato un nuovo motore emotivo. Ha ricordato come, qualche mese fa, alcuni genitori dei ragazzi dell’Atlético li avevano rimproverati in un altro torneo. Ha radunato i suoi compagni di squadra allo Stadio Comunale della Roccia. E ha lanciato l’arringa: “Ricorda tutto quello che ci hanno detto. Andremo per loro!” Il Barça va a riposo con un 4-0. Il ragazzo biondo stava ancora urlando. “Ancora ancora ancora!”. Finisce con un 6-1. “Gavi è un mostro competitivo. Questo spiega tutto”, ha detto con convinzione a questo giornale uno dei suoi allenatori a La Masia.

Il buon senso può portare a una certa sfiducia. Gavi è passato in appena un anno e mezzo da giocatore cadetto A del Barcellona a titolare in Champions League con la prima squadra del club del Barça. Ma anche essere convocato da Luis Enrique per la squadra spagnola assoluta. Senza nemmeno aver superato l’Under 21 o l’Under 19. Giocando solo tre amichevoli con gli under 18. Con la disputa di questa Final Four della Nations League, Gavi, con il numero 9, diventa il più giovane esordiente nella storia della Nazionale. Contro l’Italia il centrocampista ha 17 anni e 62 giorni. Cade il record di Ángel Zubieta del 1936, quando giocò un’amichevole a 17 anni e 284 giorni.

“QUASI 100 GOL A STAGIONE”

“Ma è che Gavi, con sei anni, ha già fatto cose che non erano normali”. Manuel Vasco, che chiamano Batalla en Los Palacios, assiste questo giornalista dallo stesso campo di calcio de La Liara Balompié. Il suo telefono squilla da giorni. È stato il suo primo allenatore. “Suo padre lo ha portato qui. Aveva già fatto fare l’attrezzatura, ma quando ha iniziato ad allenarsi mi sono già detto: ‘Questo ha delle qualità’. E ovviamente è rimasto”.

-Ma cosa lo rendeva speciale?

-Era in grado di segnare quasi 100 gol a stagione. Ha guidato con incredibile facilità. Aveva una visione del gioco. E, cosa che alcuni ancora non apprezzano, fisicamente era già una meraviglia. Più i suoi compagni erano stanchi, più si sentiva forte. E, naturalmente, ha sempre voluto vincere. Era già così competitivo… E non dimenticare la tua famiglia. Persone umili e molto buone. Perché un bambino vada lontano, anche l’ambiente deve essere molto favorevole.

L’ex calciatore Iván de la Peña è colui che supervisiona e guida la sua carriera.

ORIGINI

Pablo Páez, il padre di Gavi, ha dedicato metà della sua vita all’ospitalità a Los Palacios. Come cameriere o davanti a un bar. Betis, quando hanno reclutato il figlio nella cava, gli ha offerto un lavoro. Farei la manutenzione della lavanderia. Un caso simile a quello di un altro calciatore dei Los Palacios, Fabián Ruiz, la cui madre era un’impiegata delle pulizie del club.

Dopo un torneo in Algarve, il Barcellona, ​​in conflitto con Real Madrid e Atlético, ha preso Gavi. Aveva 10 anni. Ammirava Isco e Iniesta. E non perdeva occasione per mostrare una personalità travolgente.

“Cosa ci fai qui? Non devi vivere con me a Barcellona. Io resto solo a La Masia”, dicono i suoi allenatori, Gavi ha detto ai suoi genitori. E non ci volle molto perché diventasse uno degli ospiti più rispettati della residenza. Ha condiviso una stanza con un altro sivigliano, Juan Larios. Il tuo amico dell’anima. Un giorno si sono abbracciati, quello dopo si sono picchiati. Finirono per separarli, ma si adoravano. “Erano tagliati con lo stesso schema”, ricordano a La Masia. Larios ora è un giocatore del Manchester City.

Il Barcellona si è sforzato di fare in modo che Gavi rafforzi i suoi studi nel pomeriggio. Gli è costato, anche se ha insistito. “Ma è che è un malato del calcio”, rispondono fonti della formazione calcistica del Barcellona. E ricordano come non c’era giorno in cui non lo trovassero accanto a una tenda, dietro il campo 9 della Ciutat Esportiva, a colpire la palla al di fuori dell’orario di allenamento. Prendere sanzioni. Falli. Qualunque.

E Batalla, ora che il ragazzo biondo accelera verso la storia, fissa i piedi per terra: “Gavi mantiene gli stessi vecchi amici. Quando viene qui, a Los Palacios, lo fai sedere su questa stessa tribuna. Con i suoi vecchi compagni. Con il suo popolo. L’umiltà è questo”.

Manos Staramopoulos
Giornalista – Analista di calcio e affari internazionali
Membro del comitato calcistico AIPS e della IFFHS World Statistics Federation
Corrispondente: France Football, A Bola, Discoveryfootball.com, Mundo Deportivo, Sportpress24.com
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