Raul Jimenez, L’uomo dei miracoli ha riscoperto il suo tocco da gol

Raul Jimenez è stato fortunato ad essere vivo, figuriamoci a giocare di nuovo, dopo aver subito quell’orribile frattura del cranio in una collisione con David Luiz dell’Arsenal il 29 novembre dello scorso anno.

I medici gli hanno detto che era “un miracolo” che fosse ancora qui dopo aver subito il trauma cranico che ha provocato un’emorragia al cervello.

Superata quella prova nauseante, la sfida di rimettere la palla in rete sembrava banale.

Ma l’attaccante messicano è orgoglioso dei suoi obiettivi e non averne preso uno da quel fatidico giorno lo stava senza dubbio tormentando.

Quindi, quando ha concluso quella siccità al 61° minuto qui con un momento di tale brillantezza individuale, la gioia e il sollievo sul suo viso erano evidenti.

Jimenez aveva inseguito un lungo punt speranzoso del portiere Jose Sa, aveva superato Jan Bednarek per vincerlo, aveva aggirato il polacco e il suo compagno difensivo centrale Mohammed Salisu prima di passare con freddezza ad Alex McCarthy.

Lo storditore solista di Jimenez è stato un raro momento di qualità in una partita scadente tra due squadre che hanno faticato a segnare finora in questa stagione.

Se il pareggio per 3-3 di Brentford con il Liverpool è stato il massimo dell’intrattenimento che la Premier League può offrire, a volte questo è stato l’opposto.

Questo è stato sicuramente il caso di un primo tempo scadente in cui gli unici momenti salienti sono stati un’esplosione iniziale di Nelson Semedo che è stata salvata e un tiro di Nathan Redmond escluso per fuorigioco.

Il boss dei Wolves (lupi) Bruno Lage aveva disperatamente bisogno della sua squadra per farsi avanti dopo la pausa dopo quello che è stato un inizio difficile per il suo mandato al Molineux.

L’allarmante sconfitta della scorsa settimana in casa contro il Brentford aveva accumulato una certa pressione sul successore di Nuno Espirito Santo, che aveva preso la controversa ma audace decisione di mettere in panchina Ruben Neves e Adama Traore.

Ciò di cui Lage aveva più bisogno era il suo talismano Jimenez per farsi avanti e come ha fatto ogni ora.

Ma prima che la stella dell’ex Benfica diventasse protagonista, i Wolves erano in debito con l’uomo che ha fornito il suo assist, il portiere Jose Sa.

Il fermo ha prodotto una tripletta di belle parate, prima di negare all’adolescente Tino Livramento il suo primo gol da senior sul primo palo.

Sa ha poi realizzato una sublime doppietta per respingere lo sforzo di Mohamed Elyounoussi prima di respingere il seguito di Che Adams.

Poi è arrivato il momento della partita in cui Jimenez ha mostrato tutta la potenza, il ritmo, l’abilità e la finitura laser che lo hanno visto segnare 27 gol due stagioni fa.

Bednarek sarà deluso di essere stato sconfitto per il lancio lungo iniziale di Sa.

Ma poi si trattava della compostezza di Jimenez mentre si faceva strada oltre Salisu e poi Bednarek prima di fornire il tocco finale.

Mettendo in mostra la fascia che è stato costretto a indossare da quando è tornato a giocare, è corso verso l’adorabile supporto in trasferta e ha preso a pugni l’aria per festeggiare.

Il boss dei Saints Ralph Hasenhuttl ha risposto inviando Armando Broja e Moussa Djenepo, ma non ha fatto alcuna differenza.

L’austriaco si è infuriato contro Djenepo per aver sparato un passaggio fuori gioco mentre i minuti passavano e un tifoso dei Saints è stato sentito gridare “Non abbastanza”.

Il risultato sembrava grande non solo per Lage ma anche per Hasenhuttl.

Se avessero vinto, sarebbe stato un buon inizio di stagione dopo l’impressionante pareggio della scorsa settimana all’Etihad Stadium.

Ma una sconfitta significa che devono ancora vincere in Premier League.

E con solo quattro gol segnati in sei, sembrano preoccupantemente a corto di qualità dopo aver venduto Danny Ings in estate.

Jimenez ha detto prima della partita che una volta rotto l’anatra sarebbe andato a segno, che è ciò per cui ogni fan dei Wolves ora pregherà.

Il 30enne avrebbe dovuto avere un secondo nei minuti di recupero quando si è imbattuto di nuovo su una palla lunga e si è scrollato di dosso la sfida di Oriol Romeu, ma questa volta McCarthy ha salvato sul primo palo.

Ma non importa, questo è stato il momento di Jimenez, 336 giorni dal suo ultimo gol in Premier League.

E dopo tutto quello che ha passato, anche il tifoso più freddo dei Saints avrebbe fatto fatica a non dargli ciò che gli spettava.

Manos Staramopoulos
Giornalista – Analista di calcio e affari internazionali
Membro del comitato calcistico AIPS e della IFFHS World Statistics Federation
Corrispondente: France Football, A Bola, Discoveryfootball.com, Mundo Deportivo, Sportpress24.com
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